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方兴东的博客

中国信息产业最具影响力的独立评论家

 
 
 

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传播学博士,长期从事互联网研究、分析和评论,出版《IT史记》、《起来——挑战微软霸权》等IT专著20部,被誉为“中国信息产业最具影响力的独立评论家”。中国“数字论坛”成员,“博客中国”和互联网实验室(Chinalabs)共同创始人。

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夕阳西下:IBM购并Sun,硅谷又一明星陨落  

2009-03-20 18:09:08|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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1982年,斯科特·麦克尼利(Scott McNealy和同学一起创立Sun公司1984年兼任公司CEO和主席,直到前几年难关到来。掌舵近20年时间,将Sun公司转变为工作站和服务器领域的领导者,而且成为唯一完全独立于微软和英特尔架构Wintel之外的软硬件齐全的IT巨头,并把Java打入电子商务应用市场。作为业界最具影响力的反微软者,麦克尼利与Sun一样,大大丰富了IT业。

IBM负责互联网事务的经理人员伯格说:过去,谁控制了关键性的技术,谁就可以在计算机业中称王称霸,IBM6070年代就是如此,微软在今天也没有什么两样。然而客户对这种产业垄断已深恶痛绝,这就是Java面临的不同处境。Sun率先开发出了这一语言,但没有人真正能够拥有它。”

听起来很好、也很民主?但在IT业,合理的利己主义从来就没有什么地位,厂家彼此之间的竞争仿佛街头群殴。虽然盖茨和微软暂时屈服了,他们不会轻言放弃。太阳公司还有一场恶仗要打。不过不必担心,它正在一位强有力的经理的领导下进入下一个计算时代。这位领导人给他的幼子起名为Maverick(未烙印的小牛,喻指行为不合常规的人)。麦克尼利说:“每个15岁以下的孩子都认为这个名字简直酷极了。”坦白地说,麦克尼利应该把他儿子叫做小Maverick,因为他自己就是一个Maverick(叛逆者)。

2001年,Sun的确陷入了比较窘迫的困境。全球经济衰退大大削减了市场对高端服务器的需求量,更严重的是,Sun的许多客户几乎已完全停业。麦克尼利独断专行的作风受到了严峻的考验,在他过去执掌Sun公司的20年职业生涯中从未有过。在2000Sun公司的季度收入达到50亿美元,增长速度达百分之六十。但从那时起,公司开始大量裁员,实施强制性的休假,12年来首次做出了季度亏损报告。在Unix服务器方面,IBM公司在这方面重新崛起,惠普公司也呈现出异军突起之势,Sun公司的领头羊地位受到了前所未有的冲击。

但麦克尼利从不透露出自己的窘迫。这位47岁的创业者还是沾沾自喜地炫耀:“虽然有许多公司非常希望能看到我们陷入困境中,但是我们并没有像他们希望的那样陷入泥潭中”。

经过一番周折,Sun公司可能最终找到一条较好的合作途径:让别人利用Java技术去开发新业务。正当微软“Stinger”手机的研制并不尽如人意之时,全球六大手机生产商都开始将Java技术嵌入到它们的手机中,期望使手机有更多的网上业务。手机生产第一大厂商诺基亚公司将预计在2002年至少推出5000万部Java手机。“我们让摩托罗拉、诺基亚和索尼成为我们的载体,”麦克尼利说,“我们在幕后支持它们”。

对于麦克尼利来说,采取合作并且充当做冷板凳的角色实在是无奈之举。但是他已经意识到,为了能经受住目前萧条经济的冲击,采取合作并且耍点花招是完全必要的。

此外,这位CEO还不失时机地强调他比以往更有动机坚持Sun公司的独立原则。“我们不会让垄断得逞,”他强调说,“我不会让整个世界都笼罩在微软的垄断之下”。

但是,在低迷中排行了多年的Sun,依然没有能够开始回升。如今,Sun不得不考虑出售。委身与服务器市场难兄难弟的IBM。这当然是IBM很好的一个补充,还会给IBM带来其他机会:Sun在电信等行业的实力更强。Sun规模不大,但却不断扩张的软件业务,如Java平台等也具有价值。

扣除Sun手头的现金,IBM可能会以约65亿美元的价格购得Sun。这个价格是Bernstein预计的IBM今年净利润的一半略多一点。两年前,Sun的报价可能会是现在的两倍多。

让我们看看Sun的股票历程,就知道硅谷曾经如此闪亮的明星的陨落,真是IT业一个新的悲剧。DEC、Compaq,如今的Sun,当然不会是最后的悲剧。

Chart for Sun Microsystems Inc. (JAVA)

上图:Sun公司20多年股价走势,曾经200多美元的股价辉煌,今日实在有点惨不忍睹

Chart for Sun Microsystems Inc. (JAVA)

上图:最近5年Sun一直在低迷中徘徊,回天无力

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