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方兴东的博客

中国信息产业最具影响力的独立评论家

 
 
 

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传播学博士,长期从事互联网研究、分析和评论,出版《IT史记》、《起来——挑战微软霸权》等IT专著20部,被誉为“中国信息产业最具影响力的独立评论家”。中国“数字论坛”成员,“博客中国”和互联网实验室(Chinalabs)共同创始人。

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《偶然帝国》:如何看待高科技亿万富翁的发家  

2007-06-05 10:23:02|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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互联网和高科技最刺激的就是一夜暴富的神话,这些硅谷的特产如今在中国也成为了家常便饭。那么,我们应该如何看待这些高科技亿万富翁的故事,下面这本书提供了一个全新的视角。

描写硅谷的书很多,最精彩的几本中当然不能少了《偶然帝国》(《Accidental Empires》国内迄今尚无译本)。本书1992年初版,1996底增补后再版,作者罗伯特·克林利(Robert X. Cringely),以前是斯坦福的教授,同时兼任记者,在PC业内已有18年的经验,曾在《信息世界》(InfoWorld)主持专栏达8年之久,专写业内传闻谣言。因此其笔触更大胆妄为,尖酸刻薄。但因其直率真实,而公认为本书是描写计算机业的一本杰作。

当90年代初期,PC革命已经横扫企业界,开始进军家庭。而互联网革命还在最后积蓄关头。当年PC革命的先驱们都已经功成名就,财富万贯。PC业已经成为一个庞大的产业,1990年全球硬件和软件销量达到700亿美元,仅次于汽车业、能源业和毒品交易。PC业成为美国商业历史上最成功的故事。

这场革命的主角们开始走向舞台的聚光灯下,成为新时代的英雄和神话。但是,作者没有为神话添砖加瓦,而是以独到的视角告诉读者,其实这些英雄们只是一些普普通通的人,他们凭借自己非主流的个性和价值观,幸运地抓住了千载难逢的偶然机遇。本书是一部PC的发展史,但是不是一本正经的正史。作者也没有采用编年史的写作方式,而是萃取最精彩的历史事件,逐渐展现PC革命的主要人物:从肖克利启动的半导体产业的故事说明为什么硅谷没有叫作“计算机谷”(Computer Valley);从Altair 8800到微软利用加里·基尔代尔(Gary Kildall)操作系统发家的幕后故事;从Altair 8800的诞生到IBM PC传奇的缔造;从布莱克林(Dan Bricklin)发明的电子表格VisiCalc到卡普尔的Lotus,PC软件业的形成和发展;从Compaq兼容机的崛起和苹果公司的辉煌故事;还有销售渠道的变革、电脑游戏以及未来计算的展望。数十家公司的起起伏伏和近百名人物的风风雨雨,作者主要想告诉读者三个主要的真相:1、这些成功故事或多或少充满了偶然性;2、那些成功的主角们曾经都是业余爱好者;3、他们虽然成功了但现在仍然本性依旧。

在书中,苹果创始人乔布斯(Steve Jobs)、微软创始人盖茨(Bill Gates)和Lotus创始人卡普尔(Mitch Kapor)等等这些羽毛未丰的小人物、愤世嫉俗者和社会遗弃者是当然的主角。他们凭借偶然的机遇创造了技术,也繁殖了黑客文化,他们边创造,边设立规则,形成了硅谷闻名于世的松散的公司文化。随后,这些公司获得了神奇的发展,成为全球IT业的巨头。当然,这些公司也同时映衬出创始人的个性弱点。比如,“成功”对于乔布斯来说,意义跟其他人是不一样的;当其他人(他指的其实是微软的盖茨)以占有率来定成败的时候,他却是以自我理念的实现来论英雄。就像当PC以“MHz”来定高下的时候,Mac却以“易学好用”来分输赢。对于微软和盖茨,克林利保持了独立评论家的批评姿态,“如果说IBM是PC宇宙中的上帝,那么盖茨就是教皇。”他所挖掘的微软发家的幕后故事,是本书引人入胜的重要内容。盖茨对于胜利的渴望和对于他人的残酷,铺设了他阳光下不太光彩的帝王之路。“每一位PC用户都欠加里·基尔代尔一份情,而比尔·盖茨和他的微软公司欠得比谁都多。”但是,无可置疑的是,正是这些人创造了一个全新的产业,创造了一个全新的世界,他们成为帝王、坐拥江山也理所当然。

作者用一种真诚的欣赏与诙谐分析了计算机业的发展和各大公司真正的发家史,以略带幽默的方式披露了硅谷计算机业新贵们的发家历史,也记录了他们疯狂而充满矛盾的生活。书中充满内幕人士的传闻,也有高科技领域内窥隐癖式的揭露。他们背后的艰辛、计谋及喜悦不仅代表高科技人员的智能,更流露出他们的血泪与无奈。作者结尾的笔调不无悲观:他预言在跨越二十世纪的尾声,稳做龙头数十年的IBM将要衰落,硬件业者难以翻身。当然,迄今为止,这些预言还没有完全灵验。

最让读者感叹的是,在克林利的书中,你很难找到道德,甚至找不到好人。如果PC史上曾有过好人的话,那么苹果公司创业者沃兹尼克(Steve Wozniak)可能是唯一的一个,他目前在加州Los Gatos的公立学校教书,他在等候摩尔定律的丧钟响起,使PC不再疲于升级,使每一台PC都能象课桌一样用上20年,使每一个孩子都能人手一台。

克林利曾是苹果公司的早期员工。有人批评说,作者这种发酸的攻击,是因为自己没能在“偶然”中也创立帝国,没能在业界声名远扬。但是,作者的笔触并没有将人们心目中的硅谷神话糟蹋得差不多,反而使硅谷的形象更加丰富和真实。毕竟,任何一个神话都应是一面多棱镜。正如汤姆彼得斯所评:“一部描述美国最重要的产业的精彩故事,生动、尖刻而富有趣味。”。

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